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Quelles informations peut-on apprendre sur les tarentules ?

Les tarentules ont l’air grandes et effrayantes, mais elles sont plutôt dociles et pratiquement inoffensives pour la plupart des gens.

La description d’une tarentule  

Il y a de fortes chances que vous reconnaissiez une tarentule si vous en rencontrez une, sans en savoir grand chose sur les traits qui la définissent. La tarentule fait partie de la famille des Theraphosidae. Les gens reconnaissent les tarentules par leur taille énorme par rapport aux autres araignées et par leur corps et leur pattes velues. Mais ce ne sont pas ses uniques caractéristiques.

Les tarentules sont des mygalomorphes, avec leurs cousins proches, les araignées de trappe ou les araignées de toile. Les mygalomorphes ont deux paires de poumons et de grandes chélicères portant des crocs parallèles qui se déplacent de haut en bas plutôt que latéralement comme le font les araignées aranéomorphes. Les tarentules ont également deux griffes sur chaque sur chaque pied.

La plupart des tarentules vivent dans les terriers, certaines espèces modifiant les crevasses ou terriers existant à leur guise. Certaines espèces arboricoles grimpent au-dessus du sol vivant dans les arbres ou même des falaises.

Le régime alimentaire des tarentules

Les tarentules sont des prédateurs généralistes. La plupart chasse passivement en attendant près de leur terrier jusqu’à ce que quelque chose leur tombe sur la main. Elles mangent tout ce qui est assez petit pour être consommé : anthropodes, reptiles, amphibiens, oiseaux et même des petits mammifères. En fait ils mangeront même leurs semblable si l’occasion se présentait.

Le cycle de vie des tarentules

Les tarentules s’accouplent même si le mâle transmet indirectement son sperme. Lorsqu’il est prêt à s’accoupler, le mâle construit une toile de sperme soyeuse et y dépose son sperme. Il l’aspire ensuite avec ses pédipalpes remplissant des organes de stockages de sperme spéciaux. Il est maintenant prêt à trouver une partenaire, il est capable de voyager la nuit pour chercher une femelle réceptive.

Beaucoup d’espèces de tarentules se livrent à des rituels de séduction avant de s’accoupler. Ils peuvent danser pour prouver leur valeur. Une fois que la femelle est consentante, le mâle s’approche d’elle et insère ses pédipalpes dans ses ouvertures génitales libérant ainsi son sperme. Il se retire aussitôt pour ne pas être dévoré.

Les femelles enveloppent ses œufs dans de la soie créant un sac d’œufs protecteur qu’elle peut suspendre dans son terrier ou déplacer lorsque les conditions environnementales changent. Les  » bébés  » émergent du sac sous forme de post-embryons chauves et immobiles qui ont besoin de quelques semaines d’obscurité pour muer jusqu’à leur premier stade larvaire.

Les tarentules ont une longue durée de vie et mettent généralement des années à atteindre la maturité sexuelle. Les femelles peuvent vivre jusqu’à 20 ans et plus, et les mâles plus ou moins 7 ans.

Les habitudes et caractères des tarentules

Bien que les gens craignent souvent les tarentules, ces grosses araignées poilues sont en fait tout à fait inoffensives. Elles ne sont pas susceptibles de mordre à moins d’être mal manipulés, et leur venin n’est pas si puissant s’ils le font. Les tarentules se défendent si elles sentent menacées.

Si elles sentent le danger, de nombreuses tarentules se dressent sur leurs pattes arrière, et allongent leurs pattes avant et leurs palpes dans une sorte de posture de duc. Bien qu’elles n’aient pas les moyens d’infliger beaucoup de dégâts à leurs attaquants, cette posture menaçante est souvent suffisante pour effrayer un prédateur potentiel.

Certaines tarentules ont un comportement défensif surprenant : elles lancent au visage de l’agresseur des poils urticants arrachés de leur abdomen. Ces fines fibres peuvent irriter les yeux et les voies respiratoires des prédateurs, les arrêtant dans leur élan.

Dans quelles parties du monde vivent-elles ?

Les tarentules vivent dans des habitats terrestres partout dans le monde, sur tous les continents sauf l’Antarctique. Dans le monde entier, environ 900 espèces sont présentes.

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